Si cliqueu sobre les fotos del post i després premeu la tecla F11 aquestes es veuen més grans.

diumenge, 21 de desembre de 2014

Comença l'hivern astronòmic



L'hivern astronòmic entrarà aquesta nit a les dotze i 3 minuts. L'estació freda per excel·lència durarà 88 dies i 23 hores, i acabarà el 20 de març del 2015 amb el començament de la primavera. El dia 20 de març, al voltant de les deu del matí, hi haurà un eclipsi total de Sol que serà visible com a parcial des del nostre país i també des d'Islàndia, nord d'Àfrica i nord d'Àsia. Al nord de l'Oceà Atlàntic i a les Illes Svalbard si que es podrà veure com a total.

Durant l'hivern els planetes Venus i Mart seran fàcilment visibles mirant cap a l'oest després de la posta de Sol, i Saturn es veurà cap al sud-est abans de l'alba. Júpiter ( molt brillant ) es veurà entrada la nit, i el 6 de febrer estarà en oposició, moment en què arribarà a la seva màxima brillantor anual i sortirà per l'est en el moment en què el Sol es pongui per l'oest.

Com sempre cal mencionar que l'inici de les estacions ve donat, per conveni, quan la Terra es troba en unes determinades posicions en la seva òrbita al voltant del Sol. En el cas de l'hivern, aquesta posició es dóna en el punt de l'eclíptica en què el Sol arriba a la seva posició més austral. El dia en què això succeeix, el Sol arriba a la seva màxima declinació sud (-23 º 27 ') i durant diversos dies la seva altura màxima al migdia no canvia i, per això, aquesta circumstància s'anomena solstici ( " Sol quiet " ) d'hivern. En aquest instant a l'hemisferi sud s'inicia l'estiu.

El dia del solstici d'hivern correspon al de menor durada de l'any. Al voltant d'aquesta data es troben el dia en què el Sol surt més tard i aquell en què es pon més aviat. Un fet circumstancial no relacionat amb l'inici de les estacions es dóna també en aquesta època: el dia del periheli, és a dir, el dia en què el Sol i la Terra estan més propers entre si al llarg de l'any. És aquesta major proximitat al Sol la causa que provoca que la Terra es mogui més ràpidament al llarg de la seva òrbita el·líptica durant l'hivern (segons la coneguda com a segona llei de Kepler) i, per tant, aquesta estació és la més curta de l'any.

Si anomenem col·loquialment durada del dia al temps que passa entre la sortida i la posta del Sol en un lloc concret, demà dilluns 22 de desembre serà el dia de menor durada. Aquesta durada tindrà al voltant de 9 hores, en canvi, el passat 21 de juny, el dia més llarg de l'any, va tenir unes 15 hores amb el sol per sobre l'horitzó. Observeu que hi ha sis hores de diferència entre el dia més curt i el més llarg. Aquesta diferència depèn molt de la latitud del lloc, sent nul·la a l'equador i sent extrema (24 hores) entre els cercles polars i els pols. Precisament és a l'Antàrtida on alguns dies a l'any al voltant del 21 de desembre es dóna el fenomen del Sol de mitjanit, quan el Sol és visible per sobre de l'horitzó durant les 24 hores del dia.

Es podria pensar que el dia més curt de l'any serà també el dia en què el Sol surti més tard i es pongui més aviat; però no és així, ja que l'òrbita de la Terra al voltant del Sol no és circular, sinó el·líptica ( l'eix de la Terra està inclinat en una direcció que no té res a veure amb l'eix d'aquesta el·lipse ). Això també fa que un rellotge solar i els nostres rellotges, basats en un sol fictici, estiguin desajustats.
El dia en què el Sol es va amagar més aviat fou el passat 8 de desembre, mentre que el dia en què el Sol sortirà més tard serà el 4 de gener del 2015.

En un altre ordre de coses, la primera lluna plena de l'hivern es donarà el 5 de gener, produïnt-se les següents 29 o 30 dies després. En aquest hivern tindrem dues llunes plenes més: el 3 de febrer i el 5 de març.

La primera pluja de meteors important de l'hivern és la de les Quadràntides, el màxim es dóna cap al 3 de gener.

Font: Observatorio Astronómico Nacional (IGN, Fomento)