Si cliqueu sobre les fotos del post i després premeu la tecla F11 aquestes es veuen més grans.

divendres, 4 de març de 2011

El terratrèmol de Nova Zelanda trenca una glacera




El terratrèmol de 6,3 graus que va assolar Christchurch, Nova Zelanda, el passat 22 de febrer, a part de les nombroses víctimes mortals i els quantiosos danys materials, també va trencar un tros de 30 milions de tones de gel de la glacera Tasmània.
El gel es va trencar en petits icebergs i van anar a parar al llac Tasmània. La imatge de l'encapçalament, captada des del satèl.lit Terra de la NASA, ens mostra com el passat 2 de març, els petits icebergs s'havien acumulat a l'extrem oposat del llac.

A la imatge, la superfície de color vermell ens indica la zona coberta de vegetació., la zona que ocupa la glacera i els espais descoberts són de color marró fosc, com la roca exposada de les muntanyes anomenades "els Alps del Sud". També es pot veure la neu dels cims de les muntanyes de l'oest i el riu i el llac ressaltats amb color gris platejat.

La glacera Tasmània està situada a uns 200 quilòmetres a l'oest de Christchurch i és la més gran de Nova Zelanda. En els últims anys, aquesta glacera ha patit una lleugera retirada. El terratrèmol, segurament, va avançar un trencament que s'hagués produït igualment.

A finals del 2007, l'Institut Nacional de l'Aigua i la Investigació Atmosfèrica (NIWA) de Nova Zelanda, va informar que la glacera Tasman s'havia enretirat cinc quilòmetres des del 1976. Els dipòsits que ha deixat la glacera, coneguts com a "morrenes", marquen l'antiga extensió de la glacera i els podem trobar al final del llac.

Les glaceres del sud de Nova Zelanda, situades a les estribacions de les muntanyes dels Alps del sud, van perdre un 11 per cent del seu volum entre el 1976 i 2007. Des d'aleshores, les glaceres han perdut més gel o s'han mantingut estables, depenent de la quantitat de precipitació que hi va caure durant tot l'any. Segons el NIWA, el 90% de la pèrdua de gel de les 12 glaceres més grans (incloent la glacera Tasman), és degut al trencament de la seva cua amb forma d'icebergs i per la fusió de la seva superfície cada vegada és prima.