Si cliqueu sobre les fotos del post i després premeu la tecla F11 aquestes es veuen més grans.

dimecres, 18 d’abril de 2012

La plantació i la fàbrica de te "Bois Chéri"


Recol·lectora de te treballant en una extensa plantació. Cal destacar que tan sols es recullen els brots verds terminals de cada planta.


La plantació i la fàbrica de te "Bois Chéri" és una parada obligatòria dins de la Ruta del te. Aquesta plantació és la més gran de l'illa Maurici i ocupa uns quants centenars d'hectàrees situades als altiplans del sud de l'illa, amb alçades que superen lleugerament els 500 metres. En aquest indret privilegiat, hi trobem un microclima caracteritzat per l'elevada pluviositat i per un ambient més fresc que a la resta de l'illa, fet que propicia unes condicions idònies pel cultiu del te.
Malauradament, aquests cultius introduïts pels col·lonitzadors europeus es van fer a costa d'arrassar amb bona part de la flora auctòctona, com ho demostra el fet que actualment només es conserva el tres per cent de la massa boscosa original, on hi trobem l'arbre de l'èban., a més, moltes espècies de plantes endèmiques es van extingir amb l'extensió de les plantacions de te i de canya de sucre.



Primer pla de la recol·lectora de te amb algunes nuvolades que deixaren quatre gotes.


La implementació del te a l'illa Maurici i a l'illa veïna de La Reunió, es deu principalment al ciutadà francès Pierre Poivre, administrador colonial i enginyer agrònom, entre el 1765-1792. Pierre Poivre fou un gran amant de les espècies i importà moltes plantes procedents d'Àsia, especialment de la Xina. Les primeres plantes que portà es conrearen al Jardí Botànic de Pamplemousses, a Port Louis.



Flors acolorides amb una plantació de te i un estany que ocupa un antic cràter.


L'origen de la plantació "Bois Chéri" està íntimament lligada a la meteorologia, ja que durant dècades, els seus camps estaven ocupats per plantacions de canya de sucre que es perdien a la vista, fins que un cicló tropical va devastar les terres de cultiu i les plantacions. Després d'aquest desastre, algunes de les terres foren dedicades a cultivar el te.



Carregador de les saques de te que arriben des dels camps a la fàbrica.


Les primeres plantacions de te es remunten a l'any 1892, igual com la mateixa fàbrica. El 1958 la fàbrica i les finques van ser comprades per la família Aubin que estén i intensifica la cultura del te a partir del 1960. Així, les plantacions de canya de sucre van ser reemplaçades totalment per les de te a la regió de l'altiplà de Curepipe. Actualment, les plantacions de te de Bois Chéri són molt apreciades i algunes tenen més de 100 anys.



Primer pla de la planta del te.


La planta del te (Camellia sinensis) pertany a la família de les Theaceae i al gènere Camellia, igual com les populars camèlies que decoren els nostres jardins amb floracions espectaculars. El seu origen es troba al sud i sud-est d'Àsia, encara que avui dia es conrea a tot el món, tant en regions tropicals com subtropicals.
El nom específic "sinensis" vol dir "xinès" en idioma llatí. Els antics noms d'aquesta espècie inclouen el thea bohea, thea sinensis i thea viridis.

La planta està classificada com un arbust o arbre petit de fulla perenne i posseeix una forta arrel principal; l'arbre normalment es retalla perquè no sobrepassi els 2 m quan es conrea per obtenir te de les seves fulles. Les fulles tenen entre 4-15 cm de longitud i 2-5 cm d'ample. Les flors són de color blanc-groguenques, d'entre 2-4 cm de diàmetre i amb 7-8 pètals. Les llavors, al premsar-les, segreguen un oli.



Plantació de te i un estany que ocupa un antic cràter.


D'aquesta espècie s'elabora el te (verd, negre, blanc, Pu-erh o vermell, groc, oolong, etc.), el qual es processa per obtenir diferents graus d'oxidació, tal com podem observar al llarg de la visita guiada que es fa a les instal·lacions de la fàbrica.

Les fulles contenen al voltant d'un 4% de cafeïna. Les característiques i diferent composició química de les fulles recol·lectades, segons l'edat, produeixen diferents tipus de te. Les fulles més velles són de color verd fosc. Les tendres, de color verd pàl·lid., les que tenen una petita pubèscencia blanca al revers de les fulles són les millors.

La varietat més utilitzada és la "assam" (de vegades anomenada C. sinensis assamica o C. assamica) i la planta de la Xina (anomenada C. sinensis sinensis), així com diversos encreuaments d'aquestes dues.



Aquí s'estiren les fulles verdes del te perqué fermentin amb l'aire i perdin una tercera part del seu volum. Aquest procès dura 24 hores.



Interior de la fàbrica on veiem uns sacs suspesos en uns rails que els porten d'un lloc a l'altre.


Després de la visita a la fàbrica, l'entrada també et dóna dret a una degustació de te des d'una construcció típica de l'illa feta amb fusta, la qual, té unes bones vistes d'un estany que ocupa un antic cràter volcànic, que curiosament, té la mateixa forma que l'illa. Com no podia ser de cap altre manera, també es poden comprar les capses de te pertinents i altres productes, com cafè, sucre, rom, vainilla o canyella.



Vistes de l'estany amb nuvolades que deixaren un petit ruixat. Al fons es veu la construcció típica de l'illa a dalt d'un turó. Allí es pot degustar un te i també hi ha un restaurant i botiga.



Un altre detall de l'indret bucòlic, amb un embarcador, arbres de flors espectaculars i el cel tapat per núvols baixos.


Continuarà..