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dimecres, 13 de novembre de 2019

L'antic observatori meteorològic del far de Sant Sebastià (Llafranc, Palafrugell)

Antiga postal dels anys trenta del segle XX, on veiem l'antic observatori del far de Sant Sebastià.

El far de Sant Sebastià (Llafranc, Palafrugell) va acollir un observatori meteorològic durant molts anys. A partir de la documentació dels fars tenim notícia d'episodis o fenòmens meteorològics singulars, tal com podem llegir en el llibre "El far de Sant Sebastià, 150 anys de vida (1857-2007)", de David Moré Aguirre (podeu llegir aquest llibre en format pdf a la xarxa).

Mapa de pressió en superfície i temperatura a 850 hPa del 8 de febrer de 1864. S'observa que ens trobàvem dins del radi d'acció d'una pertorbació i d'un solc d'aire fred amb isotermes de -5 ºC o inferiors a 1.500 metres, la qual cosa generà una intensa nevada a nivell del mar. 

Per exemple, el 8 de febrer de 1864 el torrer Miguel López comunica a l'enginyer en cap a Girona que la boira i, posteriorment, el fort temporal de neu han impossibilitat la visió de la llum del far, ja que malgrat que tots els treballadors del far han pujat a la torre per treure la neu, el fort temporal ha impossibilitat de netejar-la i no ha permès la visió de la llum.
Una de les tasques assignades tradicionalment als fars era la del control meteorològic. Cada far tenia una estació meteorològica des de la qual es prenien un seguit de dades, seguint criteris internacionals, que eren anotades en un dels llibres de servei, i enviades als centres meteorològics estatals per al processament i per a l'estudi del comportament atmosfèric i climatològic.
Cal destacar que el far de Sant Sebastià tenia la millor estació meteorològica dels fars de la província.
Un altre dels documents ens parla d'un fet que va tenir lloc el 30 d'agost de 1940. Aquell dia el cap accidental del Centre dels Pirineus Orientals del Servei Meteorològic Nacional del Ministeri de l'Aire s'adreçava a Enric Pujol:

"Recibo su comunicación del 22 del corriente y adjunto le envío tarjetas para observaciones de temperaturas, nieblas y tormentas, pues según me indica dispone ya de tarjetas para observaciones pluviométricas. Por anticipado le agradezco vivamente la colaboración que nos vaya prestando, puesto que redundara en bien de nuestra Patria."

Mapa de pressió en superfície i geopotencial a 500 hPa, del 10 d'octubre de 1883. Veiem un embossament d'aire fred en altura a l'oest de la península Ibèrica i la presència de vent humit en superfície, la qual cosa sol acabar generant tempestes fortes en aquesta època de l'any.  

Aquest conjunt d'observacions meteorològiques fan que els fars conservin llargues sèries de precipitació, vent, estat de l'atmosfera i de la mar, i notícies d'episodis meteorològics singulars, molt útils per a recerques sobre la climatologia en una zona. Més enllà d'aquest vessant científic, també porten de manera indirecta informació humana, de gran vàlua per al coneixement de situacions de risc viscudes als fars.
Una d'aquestes situacions la va viure Rufino Ochoa al far de Sant Sebastià l'11 doctubre de 1883. Aquell any Rufino Ochoa va comunicar a la Prefectura l'incident patit per León Carrasco:

"la fuerte tempestad que se desencadenó en la noche del 10 al 11 podía haber sido de tristes trascendencias para el torrero 30 que se hallaba de turno, pues a las 3'41 de la mañana cayó una chispa eléctrica, y sin duda por no haber podido alcanzar o haberse desviado del pararrayos, se introdujo en la camara de iluminación, pero hasta la fecha sin poderse dar cuenta los torreros, por  mucho que han examinado, el punto por donde podía haberse introducido, pues no se halla señal alguna, ni en la cúpula ni linterna por donde podía haberse introducido, calculandose por esta razón que debía haberse introducido por uno de los agujeros de la bola de la cúpula, no hallandose igualmente el punto recorrido hasta el pavimento de la camara de iluminación, llegó a aquél, al pie del marco de la trampa en dirección a la columna, rompió una pieza o ladrillo de marmol en diferentes pedazos, pasando por bajo del marco de la trampa y observandose en el primer tramo de escalera que encontró, varios pernos hasta calcinados, de allí pasó a la parte del cuerpo acristalado de la antecamara o armazón de madera y cristal, que para cierre de la antecamara se ha colocado, allí se observan varios puntos recorridos, uno de éstos se observa un tornillo roto y arrancado y una chapita de hierro como limada por un extremo, que es por donde se observa se ha introducido, pues ademas arrancó unas pequeñas astillas, a la salida, corriéndose a la parte de la ventana del E. rompiendo un cristal de ésta, removiendo algunos ladrillos de sobre la misma, y atravesando luego por bajo del bastidor del armazón indicado de la antecamara, se ve un punto en la parte que forma balconcillo la escalera, cuyo punto es un pomo como calcinado la parte que ha tocado, recorriendo sin duda después la escalera, pues al llegar al arranque de la escalera del cuerpo de la torre, rompió dos valdosas de marmol en diferentes pedazos, removiendo tres mas, punto por donde desapareció. Particular parece que habiendo tocado el primer punto en la camara de iluminación y habiendo ocasionado los desperfectos mencionados, no se note ningún deterioro en cúpula, linterna, ni aparato, pues reconocido todo minuciosamente, no se observa el menor desperfecto: parece ser un misterio, Como V. comprendera el torrero 3° se ha librado de una muerte casi segura, pues aun sin ser tocado por la chispa, podía haberle ocasionado la asfixia teniendo como tiene cerrada la camara de iluminación, pero sí ha recibido su consiguiente susto y haber quedado como atontado, pero la fuerza del valor pudo salvarle la vida, pues pudo abrir la compuerta y a grandes gritos pedir auxilio, pues se encontraba como asfixiado, pero como el estruendo del trueno llamó la atención, indicando que algo debía haber ocurrido, los torreros 10 y 20 que se hallaban durmiendo se levantaron inmediatamente, encontrando ya que el torrero 3° venía ya en demanda de auxilio, pues como he dicho el caso no era para menos sino el estar sobresaltado, pero creo no lleguó a tener resultado que pueda perjudicar su salud. Por la relación hecha podra V. formarse una idea que la noche en cuestión habra sido de excitación para las familias del faro, pero afortunadamente no hay que lamentar desgracia ninguna personal, todo lo cual doy a V. oportuno conocimiento, a fin de que disponga lo que tenga por conveniente sobre los desperfectos de que llevo hecha mención."

Un observador observant el pas d'un vaixell pel davant del cap de Sant Sebastià.

Mapa de temperatura a 850 hPa del 26 de juliol de 1893. S'observa una forta advecció d'aire càlid al damunt de la península Ibèrica. Les onades de calor solen augmentar molt el risc d'incendi.

El far amb el pas de fenòmens naturals

Les famoses pinedes de Llafranc a l'estiu sempre han patit un elevat risc d'incendi. El juliol de 1893 un incendi va assolar el litoral palafrugellenc i el far va quedar envoltat per les flames, que van cremar la pràctica totalitat de la muntanya de Sant Sebastià.
Gràcies a la documentació del far tenim coneixement de com van succeir els fets. Una carta del 26 de juliol de 1893 adreçada per Miguel López a l'enginyer en cap diu:

"En el día de ayer, eran las 4'30 de la tarde, cuando se apercibió una umareda por la parte S. de este cabo de San Sebastian, resultando ser procedente de un incendio que había principiado por aquel sitio, el cual se fue estendiendo en todas direcciones hasta que llegó a lo alto de la punta del cabo, con gran fuerza el fuego, sin embargo hallandose entonces ya allí gente, se pudo mitigar un tanto por la parte de tierra del cabo, consiguiendo al fin cortarle el paso por tal sitio, evitandose así perjuicios de consideración a la propiedad y tal vez males para este establecimiento; no sucedió así por la parte de fuera del cabo, o sea de levante, que, el incendio siguió su camino sin poderle cortar el paso, de modo que el fuego se encontraba a las II de la noche a unos 30 o 40 metros separado de los muros del faro, en donde esta situado el asta bandera, en cuyo sitio se hizo lo necesario para matar el fuego en la parte cortandole el paso en el sendero para que no saltara el fuego a la parte de tierra, lo que se consiguió dirigiéndose después el incendio hacia el mar, por cuyo camino no debía temerse. Hoy a las 12 horas del día, aún se vió mas o menos fuego por la parte de levante de la punta que nada pudo hacer por falta de combustible o sea leña pequeña, que había ya quemado toda la que había, quedando los pinos, que por estar el tiempo en calma no se quemaron , de haber viento no sé lo que hubiera sido de esta montaña. Se presentaron aquí todas las autoridades, así civiles, como militares y gente de Palafrugell y caseríos immediatos para extinguir el incendio, sin mas novedad.
Ignoro la causa que haya producido el incendio, si bien es de creer haya sido consecuencia del fuego hayan dejado en la punta del cabo alguna familia que haya ido a mariscar y luego hecho allí mismo la comida. Los perjuicios que ocasionó el incendio si bien recorrió mucho terreno, me parece que no son de consideración, puesto que sólo andubo el fuego por el bosque de pinos; el de alcornocal quedó intacto. Lo pongo en su superior conocimiento."

Mapa de temperatura a 850 hPa del 13 de juliol de 1937. S'observa una forta advecció d'aire càlid al damunt de la península Ibèrica. Les onades de calor solen augmentar molt el risc d'incendi.

Un altre episodi menys important el tenim documentat el 13 de juliol de 1937, per la comunicació que Felip Trull va fer a la Prefectura:

"Tengo el sentimiento de comunicar a V. como ayer por la mañana se produjo un pequeño incendio en el monte lindante con la carretera del faro que produjo la quema de 10 ó 12 pinos colindantes con la misma. Al anochecer a las 9 de la noche se reprodujo en gran escala y se ha apagado gracias al esfuerzo humano a las 6 de la mañana habiéndose quemado entre los de la carretera y los del muro de la misma unos 70 pinos sin otras consecuencias."

Mapa sinòptic del 2 de juliol del 1981. Podem veure una àrea de baixa pressió al damunt de la península Ibèrica. Els canvis sobtats de pressió poden generar el fenomen de les seixes o rissagues.

A través del fons del far de Sant Sebastià  també podem documentar l'arribada d'un petit tsunami (segurament era una seixa o rissaga) a la platja de Llafranc el 2 de juliol de 1981.
L'endemà dels fets, Antonio Aguirre comunicava el següent a l'enginyer provincial:

"Con relación al fenómeno marítimo ocurrido ayer día 2, a partir de las dos de la tarde y según los informes obtenidos en el Club Nautico Llafranc, se llega a las siguientes conclusiones:
Variaciones nivel agua. Aprox. 70 cm. con referencia nivel normal (+ -35 sobre y sub nivel normal).
Duración del ciclo. Entre 4 y 5 minutos ciclo completo con pausas aparentes, en cada uno de los niveles extremos, de 1 minuto.
Movimiento. Regular y uniforme tanto a la subida de aguas como en el descenso.
Viento: fuerza 2 Dirección SE. Mar: Lisa nI; v5; v2 25; del SE."

Postal antiga del far de Sant Sebastià.

Mapa sinòptic del 25 d'abril de 1868. Veiem una extensa àrea anticiclònica al Mediterrani i la zonal situada molt al nord. 

L'aigua, com a recurs natural de primera necessitat, no és un bé que manqui només avui dia. Sense la xarxa d'abastament públic d'aigua actual i les condicions de vida d'ara, la manca d'aigua era una constant també en el passat, i de manera molt més apressant en condicions d'aïllament com les d'un far.
L'escassetat d'aigua serà, doncs, una constant als fars. El 25 d'abril de 1868 José Ramón Martínez comunicava aquesta situació a l'enginyer:

"Como hace mas de un año que por falta de lluvias, no se recoge agua en las cisternas, se encuentran éstas con dos escalones de agua, y a fin de economizar ésta todo lo posible, consulto a VS. si se sigue lavando en este establecimiento, o se verificara fuera, haciendo presente que si continua la sequía, sera muy costoso el adquirirla, por cuanto se hallan agotados casi del todo, los pozos de la inmediaciones."

Mapa de temperatura a 850 hPa i pressió en superfície del 19 de gener de 1870. S'observa un ambient mol fred i sec, amb la isoterma de -5 ºC a 1.500 metres.

Aquesta petició de rentar els draps de servei fora del far va ser acceptada, igual que la proposta d'adquisició d'aigua a fora feta el 19 de gener de 1870 per Manuel Ordoñana a l'enginyer en cap:

"A consecuencia de la gran sequía que se va experimentando en toda esta comarca, nos vemos ya sin agua en las cisternas, una de ellas se halla ya seca desde octubre último, desde entonces, nos hemos suministrado de la otra, pero hoy se encuentra con muy poquísima agua, y su duración no siendo nada mas que para el indispensable suministro de las familias (sin coladas ni lavado de paños) podra ser de un mes si no llueve. Esta misma falta se observa en la villa de Palafrugell, pues hay pozos que nadie los ha conocido sin agua y hoy se hallan del todo secos."

Mapa de temperatura a 850 hPa i pressió en superfície del 25 de juny de 1942. S'intueix la presència d'un embossament d'aire fred en altura, la qual cosa sol afavorir el creixement de tempestes.   

De vegades, els temporals provocaven talls en el fluid elèctric - i ho continuen fent-, i llavors calia - i encara cal- utilitzar els sistemes alternatius de reserva dels fars. El 26 de juny de 1942 Joan Riudavets comunicava a l'enginyer:

"Tengo el honor de poner en conocimiento de Y. que en la tarde del día 25 del corriente, a las 17 horas 30 minutos, se desencadenó una tormenta, acompañada de descargas eléctricas de bastante intensidad, las que produjeron averías de importancia, tanto en el transformador que esta instalado cerca del faro como también en el cuadro de distribución de la instalación eléctrica del edificio, y el desprendimiento de un cable que va del transformador al edificio del faro por haber saltado uno de los aisladores del mismo."

Mapa sinòptic del 28 de desembre de 1980. Veiem les isòbares molt apretades al davant de la costa catalana, amb vent de gregal o provences molt fort.   

Les avaries del radiofar també van ser una constant preocupació dels faroners d'ençà de la seva instal·lació el 1970. El 31 de desembre de 1980 Antonio Aguirre comunicava aquesta a l'enginyer en cap:

"Durante el día 27 de los corrientes y a causa del fuerte temporal de viento, quedó erosionada la salida de antena del radiofaro. Dicha anormalidad no pudo subsanarse por ser casi imposible trabajar al aire libre en aquellas condiciones. El día 28 terminó de romperse la mencionada salida, por lo que se procedió a efectuar una reparación de urgencia, ya que las condiciones atmosféricas no permitían efectuar soldaduras."

Postal antiga del far de Sant Sebastià.

Mapa sinòptic del 17 d'octubre de 1886. Segurament ens deuria creuar un front molt actiu generat per la profunda borrasca centrada al canal de la Mànega i, fins i tot, no es descarta que hi hagués un tornado. 

Els temporals que s'abatien sobre el far feien que els faroners haguessin de fer front a molts trencaments de vidres de la llanterna, de les finestres dels habitatges, i en el cas de Sant Sebastià, de forma especial, dels de la claraboia del pati. Així comunicava Miguel López a l'enginyer, el 17 d'octubre de 1886, els efectes d'un temporal sobre el far:

"Eran las cinco de la mañana de hoy cuando se desencadenó viento huracanado del NW con fuerte lluvia (especie de ciclón) siendo su duración de unos 10 minutos próximamente, en cuyo tiempo ocasionó desperfectos de poca consideración en la claraboya de cristales, rajandose uno de éstos por dos partes y suspendiendo o arrancando tres planchas de zinc, gracias a encontrarse en estado de solidez esta claraboya y linterna del aparato, no fueron las consecuencias de este chubasco desastrosas para este faro, según me temía, pues le aseguro a V. de que los 10 minutos que sopló dicho viento NW, estuvo en continuo movimiento todo el establecimiento, así es, que fueron momentos de terror para los habitantes del faro."

Mapa sinòptic del 3 de febrer de 1954. S'observa una important advecció d'aire fred polar continental, degut a la presència d'un anticicló a Escandinàvia i una borrasca a Itàlia.

Mapa de temperatura a 850 hPa del 3 de febrer de 1954. Veiem la presència d'una massa d'aire polar continental, amb la isoterma de -10 ºC a 1.500 metres d'altura, la qual cosa va gelar les canonades d'aigua. Cal destacar que al cap de dos anys, el febrer de 1956, vàrem tenir el mes més fred de tot el segle XX.

Moltes de les avaries es produïen - i es continuen produint- com a conseqüència de temporals de pluja i vent. El 13 de febrer de 1954 l'enginyer responia a una comunicació anterior del faroner en la qual li comunicava el trencament d'unes canonades:

"A la vista de su comunicado de fecha 3 del corriente, referente a roturas de cañerías de conducción de agua debido a bajas temperaturas, deberan los mismos técnicos mecanicos afectos a esa Señal, proceder a su immediata reparación, con los útiles y herramientas de que disponen en el faro, dandome cuenta de haberlo así efectuado. Una vez reparadas dichas cañerías, deberan en lo sucesivo, tener la precaución de desalojarlas del agua, todas las noches en la época de heladas o bajas temperaturas."

El far de Sant Sebastià actualment.